главная / новости / История создания нового североамериканского бренда в разгар пандемии
август 16-го, 2021

История создания нового североамериканского бренда в разгар пандемии

Последние 18 месяцев были не совсем благоприятны для Counter-Strike в Северной Америке.

Сцена, которая когда-то была объектом насмешек, предметом шуток "NA CS", когда в матчах с его аналогом "EU CS" возникали проблемы, переросла из непонятно чего в структуру, которая за пять лет может похвастаться множеством сверхконкурентных составов. От странной команды, которая добралась до международного турнира только для того, чтобы выйти на последнее место, до наличия трех или более команд среди 20 лучших в мире, победы на Intel Grand Slam и завоевание титула Major - Северная Америка наконец стала сильным регионом, способным самостоятельно выступать в глобальном Counter-Strike.

А потом большая часть рухнула.

Глобальная пандемия. Слоты на ESL Pro League сокращены. Никаких мейджоров. VALORANT. Множество косвенных проблем вызвали настоящий шторм, поскольку игроки и команды быстро оказались без организации, которая могла бы взять на себя обязанности координатора в этом регионе. Команды, добившиеся отличных результатов непосредственно игрой, были переведены в онлайн - Gen.G выиграли DreamHack Anaheim, ATK произвели впечатление на финале ESL Pro League Season 10 и впоследствии были подписаны в Cloud9 - все это начало давать сбои, а с истощением финансирования, слишком высокими зарплатами и небольшой поддержкой со стороны Valve, организации начали стекаться в VALORANT, где они надеялись на раннем этапе стать удачливыми на рынке.

Эффект не был мгновенным - относительно немногие ведущие североамериканские игроки сделали немедленный переход - но в связи с тем, что в течение 2020 года почти не было организаций, желающих подписать команды, все больше и больше профессионалов начали уходить из CS:GO,некоторые больше из-за необходимости в зарплате, чем из настоящей любви к новому названию, по крайней мере, в то время.

Твой выход, Extra Salt.

Почему же тогда, когда, казалось бы, ни одна устоявшаяся организация еще не приютила топ-команду, уходящую из Counter-Strike, или, глядя на команды в Европе, верили ли соучредители Extra Salt Дэниел ван Флимен и Дэвид Элсон, что настало подходящее время для инвестиций в североамериканскую команду и создания совершенно нового бренда в преддверии 2021 года?

Пара инженеров-программистов из Нью-Йорка давно наблюдают за происходящим и твердо заявляют, что их набег на CS:GO ни в коем случае не был импульсивным решением. История ван Флимена с Counter-Strike началась в 2001 году, когда он основал Damage Control в CS 1.6, с которым он продолжал представлять Южную Африку на World Cyber Games и нескольких международных турнирах. В 2008 году он переехал за границу в Нью-Йорк, чтобы продолжить карьеру в области разработки программного обеспечения, где он в конечном итоге встретил Элсона в стартап- компании.

Начало пути Extra Salt

«В старших классах киберспорт не был таким уж большим, но именно видеоигры были причиной, по которой я в первую очередь увлекся программированием и технологиями», - объясняет Элсон HLTV.org. «Я думаю, что это верно для многих инженеров, играющих в видеоигры, которых я встречал». Общая страсть к видеоиграм и киберспорту в целом сблизила двух инженеров, и они решили, что будут стремиться заняться киберспортом, когда представится такая возможность.

Этот момент наступил ближе к концу 2020 года, когда Cloud9 объявили, что контракты Джонни «⁠JT⁠» Теодосиу, Яна «⁠motm⁠» Харди, Арана «⁠Sonic» Грусбека и тренера Тиана «⁠T.c⁠» Кертцена были прекращены из-за нарушения протоколов, касающихся COVID-19, в доме организации, где жила команда. Джош «⁠oSee⁠» Ом, который не жил в этом доме, оставался по контракту с Cloud9, но твердо хотел продолжать играть с этим составом, в то время как Рики «floppy⁠» Кемери принял решение присоединиться к теперь уже Cloud9, известным как прекративший свое существование европейский состав Colossus.

Ван Флимен, имя которого до сих пор остается нарицательным в южноафриканском Counter-Strike, уже был знаком с некоторыми игроками, держал связь с T.c и с Элсоном внимательно следил тем, чтобы найти перспективные места для вступления.

«Когда мы узнали об уходе [игроков] из Cloud9, мы решили вмешаться и построить бренд на его основе. Это было началом Extra Salt.»

Дэниел ван Флимен, соучредитель Extra Salt

«Мы вышли на сцену, потому что верим в светлое будущее киберспорта, и CS будет важной его частью по мере его развития. Мы выбрали этот состав, потому что думаем, что у них есть огромный потенциал под руководством T.c. Мы также понимаем, как создавать и развивать команды, а также какие составляющие необходимы для успеха команды. Приобретение команды тир-1 в ЕС было бы чрезвычайно дорого, а иногда и слишком непомерно».

Когда ван Флимен и Элсон продолжали настаивать на том, чтобы превратить североамериканский состав в европейский, они объяснили, что базирование в Северной Америке не помешает команде участвовать в международных ивентах, и даже зашли так далеко, что заявили, что с точки зрения конкурентоспособности , может быть, сейчас даже легче вырастить бренд североамериканской команды, вдали от клаустрофобной европейской среды. «Хорошие бренды не появляются случайно», - утверждает ван Флимен. «Мы поговорили с кучей других организаций, которые очень заинтересованы в CS:GO и до сих пор считают, что CS:GO - самый интересный киберспорт, за которым стоит следить. Так что с возвращением на LAN, я думаю, мы увидим больше интереса».

Daniel van Flymen puts firm faith in CS:GO rebounding with a return to LANДаниэль ван Флимен твердо верит в восстановление CS: GO с возвращением на LAN

Построить бренд с нуля тоже нелегко, и ван Флимен, и Элсон потратили большую часть своих первых дней на ознакомление и установление отношений с другими брендами, организаторами турниров, СМИ и другими игроками, а также на производство высококачественного контента, который остается в значительной степени незамеченным, например баннеры в Твиттере для матчей, чтобы обеспечить присутствие бренда и его имидж.

Прямо сейчас два соучредителя полностью сосредоточены на развитии своих партнерских отношений и применение менталитета, ориентированного на игроков, для постепенного достижения успеха, управляя организацией так же, как если бы они работали с технологическим стартапом. «Мы стараемся применять различные тактики, которые мы видели, с точки зрения создания среды, в которой люди могут процветать, сосредоточивая внимание на формировании мышления, ориентированного на команду», - утверждает Элсон. Это означает, что люди чувствуют, что они работают друг на друга, а не на организацию или на начальника.

«Здесь гораздо больше свободы, гораздо больше гибкости для экспериментов и апробирования новых вещей, и только с точки зрения того, как мы работаем изо дня в день, мы вкладываем то, что, как мы видели, было успешным в стартапах.Более легкое общение, открытые линии между игроками и нами как владельцами, и до сих пор мы видели, что это работает очень хорошо».

Этот подход, кажется, отражается во всех аспектах того, как дуэт использует Extra Salt. Чтобы гарантировать, что они не повторяют ошибок тех, которые были раньше, ван Флимен и Элсон связались с другими организациями и постоянно прислушиваются, чтобы в любой момент быть в курсе того, что нужно их игрокам.

«То, что мы слышали и видели, - что лучший способ подойти к этому - получить отзывы от людей, которые действительно участвуют в игре, игроков, тренера, аналитиков, всех, кто работает на матчах и внедрять это на тренировках и в предстоящих матчах».

Дэвид Элсон, соучредитель Extra Salt

«Что мы слышали от других организаций, так это то, что организация может руководствоваться указаниями людей, которые на самом деле не играют в игру или не находятся в изменяющейся среде, поэтому для киберспорта, в частности - верно то, что и для технологий, - все меняется. очень быстро, поэтому, когда меняется мета, когда меняются тактики, когда меняются стратегии в разных регионах, мы должны иметь возможность очень быстро воспринимать эту обратную связь, учиться и реагировать на нее. Поэтому важно, чтобы игроки и тренер чувствовали себя уполномоченными учиться, принимать решения в режиме реального времени и иметь возможность приспосабливаться, в отличие от нисходящего подхода « мы так делаем». Этот подход работает намного лучше и позволяет нам работать в быстро меняющейся среде».

Одним из примеров такой обратной связи, по которой действовали Элсон и ван Флимен, было полное предоставление команде контроля над планированием - будь то тренировки, поездки или буткемпы. Совладельцы также прислушивались к советам игроков и организаций в отношении жилья, предпочитая размещать игроков в своих собственных квартирах с доступом к удобствам и выделяя бюджет команде для здорового питания, вместо того, чтобы предписывать что-либо сверху вниз или заставлять их делить друг с другом жилье.

Стратегия, ориентированная на игроков, окупилась в Extra Salt в первой половине 2021 года, когда они обеспечили победы в большинстве внутренних ивентах, чтобы претендовать на широкий спектр европейских турниров. Однако, несмотря на то, что они хорошо выступили в финале FunSpark ULTI Europe Finals, заняв второе место после BIG с Джастином «⁠FaNg⁠» Коакли, завоевавшим медаль MVP, их заявки на другие турниры были далеко не идеальными, включая последнее место на DreamHack Masters Spring и IEM Summer.

FaNg clinched the MVP medal at the FunSpark ULTI Europe Final, averaging a 1.19 ratingFaNg завоевал медаль MVP на FunSpark ULTI Europe Final, со средним рейтингом 1,19

Ранние выходы в сочетании с финишем на втором месте на родине в ESEA Premier Season 37, оставили команду вне ESL Pro League Season 14. Так что же ван Флимен и Элсон считают приемлемыми результатами, когда перерыв в турнирах подходит к концу и начинается следующая часть календаря?

«Мне не нравится слово «приемлемый»- мы рассматриваем подъем трофеев и успехи как техническую проблему», - возражает ван Флаймен. «Мы работаем, мы вкладываемся в часы, мы вкладываемся в работу и создаем структуры в команде, которые настраивают нас на успех. Если мы получаем неутешительные результаты, мы адаптируемся и быстро меняемся. Мы слушаем наших игроков, мы слушаем нашего тренера, и мы выясняем, как выполнять итерации более эффективным способом. Я думаю, что в этом ключевая разница между тем, как мы делаем что-то, и тем, как другие команды делали что-то в прошлом».

«Мы хотим разработать эту итеративную стратегию, чтобы помочь нам очень быстро узнать, где что-то не работает, и помочь нам очень быстро адаптироваться с решением. Очевидно, что отсутствие нас на EPL было разочарованием, но мы снова в игре, практика начинается снова , игроки хорошо отдохнули, и мы думаем, что у нас есть одни из лучших игроков на сцене. Эти ингредиенты настроят нас на успех, и в ближайшем будущем пазл соберется вместе».

«Счастье игроков очень важно для нас. Мы хотим построить организацию, с которой игрокам нравится работать и быть ее частью. Я думаю, было бы плохо, если бы у нас была организация, в которой игроки ненавидят работать, но при этом собирают трофеи, поэтому мы считаем, что эти два аспекта идут рука об руку. С индивидуальной точки зрения, я хочу видеть больше признания для некоторых игроков, которые у нас есть. Некоторые из них обладают такими талантами, что мы думаем, они еще проявят весь свой потенциал. Что касается трофеев, очевидно, что мы хотим попасть на [PGL Major] в Стокгольм и удивить всех там, и просто продолжать расти, делать это медленно и неуклонно и создавать что-то, что продержится в киберспорте».

Два соучредителя твердо верят в талант игроков под их знаменем и верят, что со временем результаты придут. Оба также быстро выражают признательность за прием, который организация получила от сообщества. «Одна из важных вещей, которая была неизменной с тех пор, как мы основали организацию, - это то, что мы получили большую поддержку со стороны американской CS-сцены и даже глобальной CS-сцены, но, в частности, NA CS», - говорит Элсон. «Когда мы только начали это, очевидно, что вокруг нас было много шумихи по поводу того, что мы выбрали состав ex-Cloud9, и поддержка, которую мы получили, была огромной - мы очень ценим это».

Источник HLTV.org